Prolactina

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Também chamado: PRL
Nome formal: Prolactina
Exames relacionados: FSH, LH, Testosterona, SDHEA, Estrogênio, Progesterona

De relance

Por que fazer este exame?

Para determinar se os níveis de prolactina estão mais elevados (ou, ocasionalmente,mais baixos) que o normal.

Quando fazer este exame?

Quando o paciente apresenta sintomas de prolactina elevada, tais como galactorreia ou distúrbios visuais e dores de cabeça. Como parte de uma avaliação para infertilidade masculina e feminina. Para acompanhamento de testosterona baixa em homens.

Amostra:

Uma amostra de sangue colhida de uma veia do braço.

A amostra

O que está sendo pesquisado?

A prolactina é um hormônio produzido pela glândula pitutária anterior, um órgão do tamanho de uma uva localizado na base do cérebro. Os níveis de prolactina são regulados pela dopamina (uma substância química), e o hormônio está normalmente presente em pequenas quantidades em homens e em mulheres não grávidas. Seu papel principal é promover a lactação (produção de leite nas mamas).

Os níveis de prolactina estão normalmente elevados na gravidez e logo após o nascimento. Durante a gravidez, a prolactina, o estrogênio e a progesterona estimulam o desenvolvimento da glândula mamária. Após o nascimento, a prolactina ajuda a iniciar e manter o fornecimento de leite pelas mamas. Se uma mulher não amamenta, sua prolactina rapidamente cai para níveis baixos pré-gravidez. Se ela amamenta, a sucção pelo bebê desempenha um importante papel na liberação da prolactina. Há um mecanismo de retroalimentação (ou feedback) entre a frequência com que o bebê mama e a quantidade de prolactina secretada pela pituitária, assim como a quantidade de leite produzida. Os níveis de prolactina continuam elevados enquanto a mãe continuar a amamentar, mas podem, eventualmente, cair para níveis pré-gravidez.

Além da gravidez, a causa mais comum de níveis elevados de prolactina é um prolactinoma, tumor produtor de prolactina da glândula pitutária. Prolactinomas são o tipo mais comum de tumor da hipófise  e, em geral, são benignos. Eles se desenvolvem mais frequentemente em mulheres, mas também são encontrados em homens. Problemas provenientes desses tumores podem surgir tanto dos efeitos indesejáveis do excesso de prolactina, como a produção de leite em mulheres não grávidas (e raramente, em homens) quanto do tamanho e localização do tumor.

Se a glândula hipófise anterior ou o tumor aumentam significativamente, podem pressionar o nervo ótico, causando dores de cabeça e distúrbios visuais, e interferir com outros hormônios produzidos pela glândula hipófise. Em mulheres, os prolactinomas podem provocar infertilidade e irregularidades na menstruação. Em homens, esses tumores podem provocar uma perda gradual da função e desejo sexual. Se não forem tratados, os prolactinomas podem, eventualmente, danificar os tecidos ao seu redor.

Como a amostra é obtida para o exame?

Uma amostra de sangue é obtida inserindo-se uma agulha em uma veia do braço.

NOTA: Se exames médicos em você ou em alguém importante para você o deixam ansioso ou constrangido, ou se você tem dificuldade de lidar com eles, leia um ou mais dos seguintes artigos: Lidando com dor, desconforto ou ansiedade durante o exame, Conselhos sobre exames de sangue, Conselhos para ajudar crianças durante exames médicos, and Conselhos para ajudar idosos durante exames médicos.

Outro artigo, Siga essa amostra, fornece uma visão da coleta e do processamento de uma amostra de sangue e de uma amostra de cultura da garganta.

O exame

Perguntas frequentes

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Fontes do artigo

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NOTA: Este artigo se baseia em pesquisas que incluíram as fontes citadas e a experiência coletiva de Lab Tests Online Conselho de Revisão Editorial. Este artigo é submetido a revisões periódicas do Conselho Editorial, e pode ser atualizado como resultado dessas revisões. Novas fontes citadas serão adicionadas à lista e distinguidas das fontes originais usadas.

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