Vitamina B12 e folato

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Também chamado: Cobalamina; Ácido fólico; Folato nas hemácias
Nome formal: Vitamina B12 e folato

De relance

Por que fazer este exame?

Para ajudar no diagnóstico de causa de anemia ou de neuropatia (lesão nervosa), para avaliar o estado nutricional em alguns pacientes, para monitorar a eficácia do tratamento de deficiência de vitamina B12 ou de folato.

Quando fazer este exame?

Quando a pessoa tem hemácias grandes, quando apresenta sintomas de anemia e/ou de neuropatia, quando está sendo tratada de deficiência de vitamina B12 ou de folato.

Amostra:

Uma amostra de sangue obtida de uma veia do braço.

É necessária alguma preparação?

Pode ser necessário jejum de 8 a 12 horas antes da colheita.

A amostra

O que está sendo pesquisado?

Esses exames medem a concentração de folato e de vitamina B12 na parte líquida do sangue. Também pode ser medida a quantidade de folato nas hemácias. Em geral, essa concentração é maior que no plasma.

A vitamina B12 e o folato são parte do complexo B de vitaminas. O folato é encontrado em vegetais verdes, frutas cítricas, feijões e ervilhas, fígado e fermento. A vitamina B12 é encontrada em produtos animais, como carne vermelha, peixes, aves, leite e ovos. Recentemente, cereais, pães e outros produtos de grãos “fortificados” também se tornaram uma fonte importante de vitamina B12 e de folato (identificado nos rótulos como "ácido fólico").

Vitamina B12 e folato são importantes para a síntese de DNA e, assim, para a formação de hemácias normais e reparo de tecidos e células. A vitamina B12 também é fundamental para a saúde dos nervos. Deficiência de folato ou de vitamina B12 pode causar anemia megaloblástica. Neste tipo diminui a produção de hemácias e as produzida são maiores (macrócitos) e têm vida mais curta que as hemácias normais. A anemia resultante causa fadiga, fraqueza e outros sintomas. A deficiência de vitamina B12 também pode causar diversos graus de neuropatia, com formigamento e insensibilidade das mãos e dos pés. A deficiência de folato no início da gravidez pode aumentar o risco de defeitos do tubo neural no feto, como espinha bífida.

As diversas causas de deficiência de vitamina B12 ou de folato incluem:

Ingestão insuficiente
O corpo humano armazena vitamina B12 no fígado em quantidade suficiente para vários anos e ela é obtida com facilidade na dieta normal. Portanto, é muito rara a deficiência por ingestão insuficiente. Ocorre algumas vezes com desnutrição geral ou em vegetarianos estritos, que não consomem nenhum produto de origem animal, incluindo leite e ovos. Como crianças não têm as reservas dos adultos, a deficiência de vitamina B12 manifesta-se mais cedo.

A deficiência de folato já foi mais comum mas tornou-se rara com o uso de cereais, pães e produtos de grãos fortificados. Como as reservas de folato no corpo são menores que as de vitamina B12, o folato deve ser ingerido com maior frequência.

Má absorção
Deficiência de vitamina B12 ou de folato podem ser observadas quando há problemas de absorção no intestino delgado. Esses problemas incluem:

  • Doença celíaca.
  • Crescimento bacteriano excessivo no estômago e nos intestinos.
  • Redução da produção gástrica de ácido, que é necessário para separar a vitamina B12 das proteínas nos alimentos.
  • Anemia perniciosa. É a causa mais comum de deficiência de vitamina B12. As células parietais do estômago produzem uma proteína chamada fator intrínseco, que se liga à vitamina B12, permitindo sua absorção no intestino delgado. Na anemia perniciosa, falta fator intrínseco, o que impede a absorção da vitamina.
  • Cirurgias que removem parte do estômago (com as células parietais) ou do intestino podem diminuir muito a absorção.

Perda excessiva
Pode ser observada com:

  • Doença hepática ou doença renal.
  • Alcoolismo. O consumo excessivo de álcool diminui a absorção e aumenta a excreção renal de vitamina B12 e de folato.
  • Alguns medicamentos prejudicam a absorção ou a ação do folato, como fenitoína, metformina e metotrexat.

Aumento das necessidades
Mulheres grávidas têm maior necessidade de folato para o desenvolvimento normal do feto. Deficiência de folato antes da gravidez se intensifica durante a gestação, podendo causar prematuridade ou defeitos do tubo neural.

Como a amostra é obtida para o exame?

Uma amostra de sangue é obtida inserindo uma agulha em uma veia do braço.

NOTA: Se exames médicos em você ou em alguém importante para você o deixam ansioso ou constrangido, ou se você tem dificuldade de lidar com eles, leia um ou mais dos seguintes artigos: Lidando com dor, desconforto ou ansiedade durante o exame, Conselhos sobre exames de sangue, Conselhos para ajudar crianças durante exames médicos, and Conselhos para ajudar idosos durante exames médicos.

Outro artigo, Siga essa amostra, fornece uma visão da coleta e do processamento de uma amostra de sangue e de uma amostra de cultura da garganta.

É necessário algum preparo para garantir a qualidade da amostra?

Pode ser necessário jejum de 6 a 8 horas antes da colheita. Peça instruções a seu médico ou ao laboratório.

O exame

Perguntas frequentes

Pergunte ao laboratório

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Fontes do artigo

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